Exercises: The Hindu Pushup

Masahiko Kimura was one of the greatest judokas of all time. He was a 5th dan by the time he was 18, the youngest ever. He could manage this feat because of the brilliant system in Japanese judo whereby you can be promoted due to fighting ability. The reason I mention Kimura is because one of the secrets of his success was relentless training. Apparently up to 9 hours a day. Personally I find this a bit excessive, but it does illustrate a path to success. One of the exercise that he would do, and get his pupils to do were a thing called hindu pushups – up to 1000 a day. Bodyweight exercises like this are excellent for a facet of fitness known as muscular endurance. This is the ability of muscles to keep working and working – a swimmer doing a 2 kilometre swim will for example have excellent muscular endurance in the arms. This in contrast to the strength training with heavy weights for low reps that I am fond of. This only trains your body for brief bursts of maximal strength. This type of training is great for keeping your muscles healthy, but useless if you need to do a sport (which would be most of them) that requires you to perform for longer than about 30 seconds. Let me briefly describe a hindu pushup for you (the videos below will give you a better understanding, but anyway). The starting point is the yoga downward dog pose and the finishing point is the yoga cobra pose. To perform the movement, you start at downward dog, then swoop down to bring your chest to the floor by bending your elbows, then straighten your elbows and bring your body into the cobra position. From there you raise the from the ground and move back into the downward dog position. Like I said, best to look at the video. So what are the benefits of this exercise? Well to start off with it absolutely canes your shoulders and triceps. Once you start doing these regularly you will be able to feel the difference. Your triceps and shoulders will start to feel like rock. That’s the start point, but in addition to this, you will feel you entire posterior chain, your ankles, knees hips and back open. Your back muscles get both worked and stretched, from the to the bottom. Finally your abs get a good stretch. And of course, if you do high reps your heart and lungs really start working. Overall, it’s superb exercise. Is it better than the standard push up? Hell no, it’s just different; the push up is an excellent exercise too. In fact bodyweight exercises in general are fantastic. In the past 40 years they have been pushed to the side while people use weights. They have been considered inferior to weights. This is simply not true. They are just useful for different reasons. As I have mentioned, they are wonderful for developing muscular endurance, probably more so than weights. Also, once you start doing bodyweight exercises, your are never gymless. All you need is a few feet of space to get a workout in. When you begin, like all things it’s good to start small. Do what you can, but always push for 5 more reps each time. Also, like weights, you can do more than one set. In the clip below you will see the … Continue reading Exercises: The Hindu Pushup